Point Break: Com fer front a l'estrès

  La imatge pot contenir una fletxa i un símbol

Tot i que només és una estudiant de segon de la universitat, la vida ja és un acte d'equilibri per a la Marisa, de dinou anys. A més de fer malabars amb cinc classes rigoroses, activitats extraescolars i sol·licituds de pràctiques, 'Necessito mantenir-me en contacte amb els amics i la família de casa, anar al gimnàs per mantenir-me saludable, tenir una vida social i, a més, trobar hora de relaxar-se', comparteix el nadiu de Nova York. 'És massa, estic cremat'.

Si la història de la Marisa et sona massa familiar, no estàs sol. 'La nostra generació està sota pressió per sobresortir en tot, i cada any sembla que empitjora', diu la Paige, de setze anys, de la ciutat de Nova York, que creu que estar superestrès és simplement un status quo per als adolescents d'avui. Un nou estudi pot donar la raó a Paige. Segons un informe anomenat 'The American Freshman: National Norms Fall 2010', els joves, de fet, estan cada cop més motivats per aconseguir-ho. Però els està costant el seu benestar mental? Entre els més de 200.000 estudiants de primer any universitaris que van participar en l'estudi, la salut emocional es troba en el seu punt més baix des que va començar l'enquesta anual fa més de 20 anys. Al mateix temps, més del 70 per cent dels estudiants es van valorar per sobre de la mitjana en capacitat i ambició acadèmica.

Els experts diuen que aquesta epidèmia d'estrès es veu estimulada per una combinació de circumstàncies, inclòs un procés d'admissió a la universitat més competitiu. 'Les universitats prestigioses estan rebent un nombre més gran de sol·licituds, de manera que accepten percentatges més petits de sol·licitants que en el passat', explica Jim Miller, president de l'Associació Nacional d'Assessorament d'Admissió a la Universitat. La popularitat dels rànquings escolars nacionals, com la llista anual de 'Millors col·legis' d'U.S. News & World Report, afegeix combustible al foc. 'Aquestes llistes fan que els estudiants se sentin com si haguessin d'anar a una escola millor valorada per tenir èxit a la vida, i això fa que augmentin encara més les sol·licituds a aquests llocs', diu.

La Janelle, de divuit anys, admet fàcilment que està disposada a fer el que sigui necessari per augmentar les seves possibilitats d'entrar a una universitat d'elit, encara que això signifiqui assumir una gran càrrega de treball. 'El darrer trimestre, m'estava posant bé, com en tot, excepte en química, i amb l'arribada de la universitat, no vaig poder deixar que una mala nota fes baixar el meu GPA', diu el resident de Nova Jersey. Com a resultat, va afegir sessions setmanals de tutor de química a la seva agenda ja plena, que inclou mantenir-se al dia amb la resta de les seves classes, animar, fer classe de preparació SAT i fer voluntariat. 'Aconseguir bones notes i fer coses addicionals com unir-me a clubs em diferenciarà dels altres estudiants i m'ajudarà a entrar a la universitat', diu. Ara, Janelle no té temps lliure, però creu que val la pena el sacrifici.



L'obsessió per les xarxes socials també pot augmentar la pressió sobre els adolescents amb el temps, assenyala Jeff Gardere, Ph.D., psicòleg clínic de la ciutat de Nova York. 'No només han de ser bons amb les interaccions cara a cara, sinó que també han de gestionar les relacions a Facebook, actualitzar els seus perfils personals; bàsicament, viuen les seves vides en diferents existències'. Segons un estudi recent realitzat per The Kaiser Family Foundation, aproximadament el 40 per cent dels joves visiten un lloc de xarxes socials, com Facebook o MySpace, cada dia i hi passen una mitjana de gairebé una hora. 'Molts adolescents consideren que estar sempre al corrent és un requisit social, però mantenir una comunicació constant amb els amics requereix molta feina i temps', diu Jonathan Pochyly, Ph.D., psicòleg pediàtric del Children's Memorial Hospital de Chicago.

Amb aquests factors que convergeixen per crear aquest món d'alta pressió per als adolescents, és més important que mai adoptar una estratègia per combatre l'estrès que us ajudarà a superar-lo. 'El que diferencia algú que gestiona bé l'estrès d'algú que té una avaria és si té o no habilitats d'afrontament', diu Pochyly. Penseu si esteu invertint el vostre temps amb prudència. 'Només tens una reserva limitada d'energia i necessites descansar una mica per omplir-la. Això pot significar estar en línia amb menys freqüència a la nit perquè puguis dormir prou, o renunciar a una o dues activitats', diu. Contràriament a la creença popular, reduir les teves extraescolars no afectarà les teves possibilitats d'entrar a una escola superior, assegura Miller; de fet, podria fer-te un sol·licitant més fort. 'Alguns estudiants s'estenen tan prims que no fan res bé. Les universitats volen estudiants que es dediquen a algunes coses diferents, en lloc d'una llista de clubs i activitats, i que hagin tingut experiències realment significatives amb ells', diu. . Mantingueu el procés d'admissió a la universitat en perspectiva posant les vostres necessitats en primer lloc. 'No intenteu encaixar en el motlle d'una escola en particular, hauríeu de buscar una escola que s'adapti a vosaltres. Tenir èxit a la universitat té molt més a veure amb el que en feu que el nom a la porta', diu.

Gardere també recomana fer exercici o practicar el teu esport preferit amb regularitat, ja que suar estimula la producció d'endorfines del cervell, que produeixen sensació de felicitat. Si encara et trobes cansat tot el temps, emmalalteix sovint o tens problemes per dormir o menjar, busca ajuda. 'L'estrès és una part natural de les nostres vides, però és important no deixar que desgasti el cos i la ment', diu Gardere. Alice, la novaiorquesa de divuit anys, hi està d'acord. Des que va començar a practicar tècniques d'eliminació de l'estrès, com els exercicis de respiració profunda, la seva capacitat per manejar el segon cicle de secundària ha millorat. 'Tot es tracta de preparar-se perquè l'estrès no et faci caure, sinó que construeixi el caràcter i et faci una persona més forta', diu. —JANE SHIN PARK

MarkGarber NO contracta models mitjançant TeenVogue.com, Facebook, Twitter, Tumblr, correu electrònic o en qualsevol lloc en línia. MarkGarber els representants mai es posaran en contacte amb tu per sol·licitar informació personal relacionada amb el teu treball MarkGarber .